At COP25, for the first time, the eight countries of Central America presented their regional climate action plan, which commits to protect Mesoamerica’s five great forests as part of the natural solution to the climate crisis. This ambitious initiative aims to bring together the agricultural and environmental sectors to restore and conserve 10 million hectares of forests and degraded land by 2030 and achieve carbon neutrality in the agricultural and forest sector by 2040.

At the climate conference, Central American governments, indigenous peoples, local communities, and NGOs joined together in an alliance to protect the five great forests of Mesoamerica. The alliance highlighted the critical leadership role of indigenous peoples and local communities in forest conservation and announced governmental climate commitments by ministries of environment from Costa Rica, Guatemala, Panama, Nicaragua, Honduras, El Salvador and Belize.

“Nearly 50 percent of the carbon in Mesoamerica is stored in the five great forests,” said Carlos Manuel Rodriguez, Minister of Environment, Costa Rica, and a champion for the 5 Great Forests Initiative. “I hope that I won’t be back here in the future talking about the 10 medium-sized forests.”

Mesoamerica’s last five great forests—spanning from Mexico to Colombia—not only hold about half the region’s forest carbon stocks, helping to curb climate change, but are also critical for wildlife and people. They are biodiversity hotspots and strongholds for globally irreplaceable species, such as the jaguar, scarlet macaw, and critically endangered Central American river turtle. They are also vital flyways and wintering grounds for migratory birds. They provide water, clean air, food security, and other vital natural resources to 5 million people. Indigenous and local communities manage nearly half of the area encompassed by the five great forests.

Yet the five great forests are being destroyed at an alarming rate: in the last 15 years, three have been reduced by almost one-quarter in size, with illegal cattle ranching responsible for more than 90 percent of recent deforestation.

"We are sad to see the forests of the Amazon burning and the impacts on indigenous people,” said Cándido Mezúa, Mesoamerican Alliance of Peoples and Forests. “In Mesoamerica, we have our five forests. They still exist. We can still protect them, and even expand them."

In order to turn the tide, this alliance aims to spark a collective movement ensuring that: no wildlife species in the great forests go extinct; 10 million hectares of land are protected; 500,000 hectares of forest are restored; livelihoods are improved, especially for indigenous and local communities within the five forests; and illegal cattle ranching within the boundaries of the five forests ceases entirely.

“The five forests alliance is not a project, but a movement,” said Jeremy Radachowsky, WCS regional director for Mesoamerica and Western Caribbean. “We’ve been honored to join with government and indigenous partners at the COP25, but the hard work lies ahead.  We must come together protect Mesoamerica’s five great forests, and we invite anyone who can help to support this critical initiative.”

To mark this important commitment and celebrate the majesty of Mesoamerica’s forests, the alliance has launched a week-long social media campaign around the five great forests, which kicks off today, inviting everyone to join the movement.

“This is a unique opportunity for Central America in which governments, indigenous leaders and civil society are coalescing around shared objectives and a shared strategy,” said Chris Jordan, Global Wildlife Conservation’s Central America and tropical Andes coordinator. “In the years come, Mesoamerica has massive potential to empower indigenous peoples and local communities, continue to title indigenous territories, stop the deforestation of these critical forests, and harmonize policies and incentive programs to ensure their protection in perpetuity. We encourage others to join this important initiative.”

The five great forests include Maya Forest in Mexico, Guatemala, and Belize; the Moskitia in Nicaragua and Honduras; the Indio Maíz-Tortuguero in Nicaragua and Costa Rica; the Talamanca Region in Costa Rica and Panama; and the Darien in Panama and Colombia.

The 5 Great Forests of Mesoamerica is an initiative of Forests for Life and is comprised of local and international NGOs—including Global Wildlife Conservation and Wildlife Conservation Society—the eight countries of the Central American Commission for Environment and Development (CCAD) (Belize, Guatemala, Costa Rica, Honduras, El Salvador, Nicaragua, Panama, and the Dominican Republic), indigenous peoples and local communities, including the Mesoamerican Alliance for People and Forests (AMPB), all committed to work together to protect Mesoamerica’s five greats forests.

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Photo: Scarlet macaw photo by Julie Larsen Maher

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WCS (Wildlife Conservation Society)

MISSION: WCS saves wildlife and wild places worldwide through science, conservation action, education, and inspiring people to value nature. To achieve our mission, WCS, based at the Bronx Zoo, harnesses the power of its Global Conservation Program in nearly 60 nations and in all the world’s oceans and its five wildlife parks in New York City, visited by 4 million people annually. WCS combines its expertise in the field, zoos, and aquarium to achieve its conservation mission. Visit:  Follow: @WCSNewsroom. For more information: 347-840-1242.

Global Wildlife Conservation

GWC conserves the diversity of life on Earth by safeguarding wildlands, protecting wildlife and supporting guardians. We maximize our impact through scientific research, biodiversity exploration, habitat conservation, protected area management, wildlife crime prevention, endangered species recovery, and conservation leadership cultivation. Learn more at


Mesoamerican Alliance of Peoples and Forests (AMPB)

The Mesoamerican Alliance of Peoples and Forests (AMPB) is an organisation facilitating the coordination and exchange of territorial authorities that administer or influence major forested areas of Mesoamerica. Indigenous governments and community forestry organisations in the Alliance seek to strengthen their own dialogue. They focus on community management of natural resources, seeking jointly to influence governments and international cooperation strategies for biodiversity conservation and for the climatic mitigation. They integrate the rights and benefits of traditional and local communities in all their decision making. Find out more:

Central American Commission for Environment and Development (CCAD)

The Central American Commission for Environment and Development (CCAD) was established with the mission of developing a regional regime for environmental cooperation and integration that contributes to improving the quality of life of the populations of its Member States.

Forests for Life

The 5 Great Forests is an initiative of Forests for Life, a partnership committed to working with governments, indigenous peoples, civil society and the private sector to halt and reverse forest degradation across 1 billion hectares of intact forests worldwide.

Trillion Trees

This initiative supports the Trillion Trees vision that by 2050 one trillion trees have been restored, saved from loss, and better protected around the world. Trillion Trees is a collaboration between Birdlife International, WCS and WWF-UK, founded on a joint vision for a world where tree cover is expanding not shrinking.


Mesoamérica se compromete a proteger sus cinco grandes bosques como parte de su Plan de Acción Regional por el Clima durante la Conferencia de la ONU en Madrid

Los gobiernos, pueblos indígenas, comunidades locales y ONGs de Centroamérica crean una novedosa alianza para proteger los bosques como una solución natural al cambio climático

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12 de diciembre de 2019

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MADRID, ESPAÑA (12 de diciembre de 2019) – En la COP25, por primera vez, los ocho países de Centroamérica presentaron su plan de acción regional por el clima, el cual se compromete a proteger los cinco grandes bosques de Mesoamérica como parte de una solución natural a la crisis climática. Esta iniciativa ambiciosa tiene como objetivo unir a los sectores de agricultura y ambiente para restaurar y conservar 10 millones de hectáreas de bosques y tierras degradadas para el 2030, y lograr la neutralidad de carbono de los sectores de agricultura y forestal para el 2040.

En la conferencia climática, los gobiernos, pueblos indígenas, comunidades locales y ONGs de Centroamérica se unieron en una alianza para proteger los cinco grandes bosques de Mesoamérica. La alianza resaltó el crucial rol de liderazgo de las comunidades indígenas y locales en la conservación de los bosques y anunció los compromisos climáticos gubernamentales por los ministros del ambiente de Costa Rica, Guatemala, Panamá, Nicaragua, Honduras, El Salvador y Belice.

“Casi el 50 por ciento del carbono en Mesoamérica es almacenado en los cinco grandes bosques,” dijo Carlos Manuel Rodríguez, Ministro del Ambiente de Costa Rica, y un propulsor de la Iniciativa por los 5 Grandes Bosques. “Espero no tener que estar aquí en el futuro hablando sobre los 10 bosques medianos.”

Los cinco grandes bosques de Mesoamérica – abarcando desde México a Colombia – no solo poseen aproximadamente la mitad de las reservas de carbono forestal de la región, ayudando a frenar el cambio climático, pero también son fundamentales para la vida silvestre y las personas. Son focos de biodiversidad y bastiones para especies irreemplazables en el mundo, tales como el jaguar, la guacamaya roja, y la tortuga blanca Centroamericana, la cual está en peligro crítico de extinción. También son rutas migratorias y áreas de invernada vitales para las aves migratorias. Proveen de agua, aire limpio, seguridad alimentaria, y otros recursos naturales a 5 millones de personas. Las comunidades indígenas y locales gestionan casi la mitad del área abarcada por los cinco grandes bosques.

Sin embargo, los cinco grandes bosques están siendo destruidos a una tasa alarmante: en los últimos 15 años, tres han sido reducidos por casi un cuarto de su tamaño, siendo la ganadería ilegal la responsable de más del 90 por ciento de la deforestación reciente.

“Estamos tristes de ver los bosques del Amazonas quemados y los impactos en las poblaciones indígenas,” dijo Cándido Mezúa de la Alianza Mesoamericana de Pueblos y Bosques. “En Mesoamérica tenemos nuestros cinco bosques. Todavía existen. Todavía podemos protegerlos e incluso expandirlos.”

Para cambiar el rumbo, esta alianza tiene como objetivo provocar un movimiento colectivo asegurando que: no se extingan especies de vida silvestre en los grandes bosques; se protejan 10 millones de hectáreas de tierras; se restauren 500,000 hectáreas de bosques; se desarrollen los medios de vida, especialmente para comunidades indígenas y locales en los cinco bosques; y se detenga por completo la ganadería ilegal dentro de los límites de los cinco bosques.

“La alianza por los cinco bosques no es un proyecto, es un movimiento,” dijo Jeremy Radachowsky, director regional para Mesoamérica y el Oeste del Caribe de WCS. “Nos sentimos honrados de unirnos con socios gubernamentales e indígenas en la COP25, pero el arduo trabajo está por delante. Debemos unirnos para proteger los cinco grandes bosques de Mesoamérica, e invitamos a cualquiera que pueda ayudar a apoyar esta iniciativa fundamental.”

Para conmemorar este importante compromiso y celebrar la majestuosidad de los bosques de Mesoamérica, la alianza ha lanzado una campaña de una semana de duración en redes sociales en torno a los cinco grandes bosques, que comienza hoy e invita a todos a unirse al movimiento.

“Esta es una oportunidad única para Centroamérica en la cual gobiernos, líderes indígenas y la sociedad civil se están uniendo alrededor de objetivos compartidos y una estrategia en conjunto,” dijo Chris Jordan, coordinador para Centroamérica y los Andes tropicales de Global Wildlife Conservation. “En los siguientes años, Mesoamérica tiene un enorme potencial para empoderar a sus pueblos indígenas y comunidades locales, continuar titulando territorios indígenas, detener la deforestación de estos bosques, y armonizar las políticas y los programas de incentivos para garantizar su protección a perpetuidad. Alentamos a otros a unirse a esta importante iniciativa”.

Los cinco grandes bosques incluyen el Bosque Maya en México, Guatemala y Belice; el Moskitia en Nicaragua y Honduras; el Indio Maíz-Tortuguero en Nicaragua y Costa Rica; la Región Talamanca en Costa Rica y Panamá; y el Darien en Panamá y Colombia.

5 Grandes Bosques de Mesoamérica es una iniciativa de Forests for Life y está compuesta por ONGs locales e internacionales – incluyendo Global Wildlife Conservation y Wildlife Conservation Society – los ocho países de la Comisión Centroamericana de Medio Ambiente y Desarrollo (CCAD) (Belice, Guatemala, Costa Rica, Honduras, El Salvador, Nicaragua, Panamá, y la República Dominicana), pueblos indígenas y comunidades locales, incluida la Alianza Mesoamericana de Pueblos y Bosques (AMPB), todos comprometidos a trabajar juntos para proteger los cinco grandes bosques de Mesoamérica.

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Foto: Guacamaya roja por Julie Larsen Maher

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WCS (Wildlife Conservation Society)

MISIÓN: WCS conserva la vida silvestre y los paisajes naturales en todo el mundo a través de ciencia aplicada, acciones de conservación, educación, e inspirando a las personas a valorar la naturaleza. Para lograr nuestra misión, WCS, radicado en el Zoológico del Bronx, aprovecha el poder de su Programa de Conservación Global en casi 60 naciones y en todos los océanos y sus cinco parques de vida silvestre en la ciudad de Nueva York, visitados por 4 millones de personas anualmente. WCS combina su experiencia en el campo, zoológicos y acuario para lograr su misión de conservación.

Visite:  Siga: @WCSNewsroom. Para más información: 347-840-1242.


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Alianza Mesoamericana de Pueblos y Bosques (AMPB)

La Alianza Mesoamericana de Pueblos y Bosques es una organización que facilita la coordinación e intercambio de autoridades territoriales que administran o influencian las áreas forestales más importantes de Mesoamérica. Los gobiernos indígenas y las organizaciones forestales comunales de la Alianza buscan fortalecer su propio diálogo. Se enfocan en la gestión comunitaria de los recursos naturales, buscando influenciar las estrategias de conservación de la biodiversidad y mitigación climática de los gobiernos y cooperaciones internacionales. Integran los derechos y beneficios de las comunidades tradicionales y locales en todas sus decisiones. Descubra más: 

Comisión Centroamericana de Medio Ambiente y Desarrollo (CCAD)

La Comisión Centroamericana de Medio Ambiente y Desarrollo fue establecida con la misión de desarrollar un régimen regional para la cooperación ambiental y la integración que contribuya a mejorar la calidad de vida de las poblaciones de sus Estados Miembros.

Forests for Life

Los 5 Grandes Bosques es una iniciativa de Forests for Life, una alianza comprometida con trabajar con gobiernos, pueblos indígenas, la sociedad civil y el sector privado para detener y revertir la degradación de los bosques en mil millones de hectáreas de bosques intactos en todo el mundo.

Trillion Trees

Esta iniciativa apoya la visión de Trillion Trees que para el 2050 un trillón de árboles han sido restaurados, salvados de la pérdida, y mejor protegidos alrededor del mundo. Trillion Trees es una colaboración entre Birdlife International, WCS y WWF-UK, fundada sobre una visión de un mundo en el cual la cobertura de árboles se expande, no se reduce.