New York – July 6, 2021 – With Shark Week beginning next week (July 11), WCS is offering tips on how members of the media can play an important role in the conservation of these protected animals by helping their audiences understand and appreciate them as an alternative to perpetuating fear and unintended consequences. Additionally, simple language choices that everyone can use will help affect change in attitudes toward sharks and counter the negative image that adversely impacts conservation efforts.

“Sharks have been in our waters for hundreds of millions of years,” said Luke Warwick, Director, WCS Sharks and Rays Program. They are often the top or apex predators within marine ecosystems that play a vital role in maintaining the health of the ocean.

“It is debatable whether or not there are more shark sightings in recent years than in the past, but we do hear reports of sightings more often since camera and video technology is in everyone’s pocket and social media offers an available audience. The fact is that sharks have far more to fear from humans than humans have to fear from sharks, and almost all species are at tiny fractions of their numbers historically.”  

WCS’s 5 Tips for Media on Covering Sharks and Shark Sightings

1.      Sharks are not mindless eating machines: The vast majority of shark species are completely harmless to humans and shark sightings are common. In fact, many shark species are in sharp decline around the world due to human activities and over-fishing. Their role in the ecosystem is vital to maintaining healthy oceans by maintaining balance in the food chain and controlling populations of prey species.

2.      The most dangerous animal in the ocean – people: Sharks have been slaughtered for centuries and overfished for sport, shark fin soup, meat, and other commercial uses. Sharks are in peril because their slow reproduction is unable to keep up with the 100,000+ a day that are taken from the water.

3.      Shark attacks are extremely rare: It is extremely rare for a shark to attack a human. If a person is bitten by a shark, it is likely that the shark was following prey and mistook the person for something else. Many species have sharp teeth that protrude from the mouth, so an inadvertent brush against the flesh can also be mistaken for an attack. If someone sees a shark, they should simply leave it alone and move away from it.

4.      Sharks are in need of help, not harm: Sensational shark reports have resulted in beach closures and people fishing for, pulling from the surf, and killing sharks. This reaction is out of fear and has resulted in the unnecessary killing of harmless animals. Shark populations are in steep decline and are at a fraction of what their numbers were historically. Forty-six species of sharks and rays have been listed under the Convention on the International Trade in Endangered Species of Wild Fauna and Flora (CITES) to control unsustainable trade in shark products. In the U.S., some overfished species are protected from commercial and recreational fishing in both federal and state waters (including New York and New Jersey).

5.      If you look, you will find: Because nearly everyone carries a phone with photo and video capabilities, it is much easier for shark sightings to be confirmed and communicated. Sharks have always been here and hopefully always will be. How these sightings are communicated will go a long way to how willing people are to participate in their conservation.

WCS’s 5 Shark Terms to Avoid

1.      Shark (as descriptor of people): Frequently used as a derogatory term for a particularly cunning or problematic lawyer or businessperson, this term is derived from people’s perception that sharks are aggressive and prey on people. 

2.      Shark Bait (as descriptor of people): This is a phrase used to describe someone or something that is particularly vulnerable to attack. Also used as a derogatory term to describe a person who is naïve and likely to fall for a scam or scheme.

3.      Shark-infested waters: The term “infested” has negative connotations. These waters are their home. Many species of sharks are migratory and use parts of their ecosystem as breeding grounds and nurseries. In these areas or when food is more abundant, there will naturally be larger numbers of sharks. Shark-infested waters are a good thing. Sharks help keep coral reefs and other marine ecosystems heathy.

4.      Swimming with Sharks: This is an idiom for a person that is less experienced and likely to be taken advantage of by aggressive persons. Sharks are mischaracterized here by would-be “killer instincts” in a business setting.

5.      Man-eater:  Not only do proper gender equality guidelines make this term outdated, but when describing a large shark, this is term perpetuates falsehoods about sharks and only serves to instill fear.

ANY reference to “Jaws” (including the soundtrack): Although these are classic films, it is the most obvious example of the impact film, TV, and popular culture have influenced how people see and feel about sharks. It’s fiction. Let’s just move on!

“Shark Week has become a cultural phenomenon that intentionally preys on the fear of what we all know lives largely unseen below the surface of the ocean,” Said Hans Walters, Supervisor, New York Aquarium, and Field Scientist, WCS’s New York Seascape Program. “Movies, books, social media, and sensational journalism only serve to aggravate unwarranted fear of the unknown and unseen. For the Wildlife Conservation Society (WCS), Shark Week is an opportunity bring much needed attention to the threats sharks face and their importance to heathy ocean ecosystems.”

There are more than 500 species of sharks in the ocean (1000 if closely-related skates and rays are included) and the vast majority are completely harmless to humans. In New York waters alone, there are 26 species of sharks that live or migrate at different times of year. When a rare injury does occur, it is usually because a shark mistakes a person for its actual prey. It is a common misconception, largely born out of myth and popular culture, that sharks are aggressive toward humans and seek them out.

Media Photos:

Credit: Julie Larsen Maher or Emily Darling (as labeled) © WCS

Shark Video B-Roll:

WCS New York Aquarium:

Credit: © WCS

Shark Video B-Roll:

WCS Global Conservation Programs:

Credit: © WCS



Lo que se debe y no se debe hacer en la comunicación sobre los tiburones


WCS ofrece consejos de comunicación sobre los tiburones y

alternativas para ayudar a la gente a entender a los tiburones

Un mensaje adecuado sobre los tiburones

ayudará a la conservación de las especies amenazadas

La cultura popular juega un papel clave en el miedo injustificado a los tiburones

Nueva York – (6 de julio de 2021) – Ante el inicio de la Semana del tiburón la semana próxima (11 de julio), Wildlife Conservation Society (WCS) ofrece consejos sobre cómo los miembros de los medios de comunicación pueden desempeñar un papel importante en la conservación de estos animales protegidos al ayudar a sus audiencias a entenderlos en lugar de perpetuar el miedo y las consecuencias no deseadas. Además, la elección de un lenguaje sencillo que todo el mundo pueda utilizar ayudará a cambiar las actitudes hacia los tiburones y a contrarrestar la imagen negativa que repercute negativamente en los esfuerzos de conservación.

“Los tiburones llevan cientos de millones de años en nuestras aguas”, dijo Luke Warwick, director del Programa de tiburones y rayas de WCS. Suelen ser los depredadores principales de los ecosistemas marinos y desempeñan un papel vital en el mantenimiento de la salud del océano.

“Es discutible si hay o no más avistamientos de tiburones en los últimos años que en el pasado, pero recibimos más informes de avistamientos desde que todos tenemos tecnología de cámaras y videos al alcance de la mano, y las redes sociales ofrecen una audiencia disponible. El hecho es que los tiburones tienen mucho más que temer de los humanos que los humanos de los tiburones, y el número de casi todas las especies se encuentra muy por debajo de su población histórica.” 

Los 5 consejos de WCS para los medios de comunicación sobre la cobertura de los tiburones y los avistamientos de tiburones

1.      Los tiburones no son máquinas de comer desmesuradas: la gran mayoría de las especies de tiburones son completamente inofensivas para los humanos, y los avistamientos de tiburones son comunes. De hecho, muchas especies de tiburones están en franco declive en todo el mundo debido a las actividades humanas y a la sobrepesca. Su papel en el ecosistema es vital para mantener la salud de los océanos, ya que mantienen el equilibrio en la cadena alimentaria y controlan las poblaciones de las especies de presa.

2.      El animal más peligroso del océano es el ser humano: los tiburones llevan siglos siendo sacrificados y sobreexplotados para obtener trofeos, sopa de aleta de tiburón y otros usos comerciales. Los tiburones están en peligro, ya que su lenta reproducción es incapaz de hacer frente a los más de 100 000 ejemplares diarios que se sacan del agua.

3.      Los ataques de tiburón son extremadamente raros: es extremadamente raro que un tiburón ataque a un humano. Si una persona es mordida por un tiburón, es probable que el tiburón estuviera siguiendo una presa y la confundiera con otra cosa. Muchas especies tienen dientes afilados que sobresalen de la boca, por lo que un roce involuntario con la carne también puede confundirse con un ataque. Si alguien ve un tiburón, solo debe dejarlo en paz y alejarse.

4.      Los tiburones necesitan ayuda, no persecución: los informes sensacionalistas sobre tiburones han provocado el cierre de las playas y que la gente pesque, saque de las costas y mate a los tiburones. Esta reacción se debe al miedo y ha provocado la muerte innecesaria de animales inofensivos. Las poblaciones de tiburones están en franco declive y son una fracción de lo que fueron históricamente. Hay cuarenta y seis especies de tiburones y rayas en la lista de la convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Silvestres (CITES). En EE. UU., muchos estados (incluidos Nueva York y Nueva Jersey) declararon ilegal la pesca comercial y recreativa de especies de tiburones protegidas.

5.      Si busca, encontrará: como casi todo el mundo lleva un teléfono con capacidad para tomar fotos y videos, es mucho más fácil confirmar y comunicar los avistamientos de tiburones. Los tiburones siempre estuvieron aquí y esperamos que siempre lo estén. La forma en que se comuniquen estos avistamientos contribuirá en gran medida a que la gente esté dispuesta a participar en su conservación.

Los 5 términos sobre tiburones que WCS sugiere evitar

1.      Tiburón (como calificativo de personas): se utiliza con frecuencia como término despectivo para referirse a un abogado o empresario particularmente astuto o problemático. Este término se deriva de la percepción de la gente de que los tiburones son agresivos y se aprovechan de las personas. 

2.      Cebo para tiburones (como calificativo de personas): esta frase se utiliza para describir a alguien o algo que es especialmente vulnerable a los ataques. También se utiliza como término despectivo para describir a una persona ingenua y propensa a caer en una estafa o un esquema.

3.      Aguas infestadas de tiburones: el término “infestado” tiene connotaciones negativas. Muchas especies de tiburones son migratorias y utilizan partes de su ecosistema como zonas de reproducción y cría. Es natural que tanto en estas zonas como en áreas donde el alimento es más abundante haya una mayor cantidad de tiburones. Las aguas infestadas de tiburones son algo bueno. Los tiburones ayudan a mantener la salud de los arrecifes de coral y otros ecosistemas marinos.

4.      Nadar con tiburones: esta una expresión se usa para referirse a una persona con menos experiencia y propensa a que personas agresivas quieran aprovecharse de eso. Los tiburones son mal caracterizados aquí por los posibles “instintos asesinos” en un entorno empresarial.

5.      Devorador de hombres:  no solo las directrices de igualdad de género hacen que este término sea obsoleto, sino que, al describir a un tiburón de gran tamaño, este término perpetúa falsedades sobre los tiburones y solo sirve para infundir miedo.

Cualquier referencia a “Jaws” (Tiburón) (incluida la banda sonora): aunque se trata de películas clásicas, este es el ejemplo más evidente del impacto que el cine, la televisión y la cultura popular tuvieron en la forma en que la gente ve y se siente respecto de los tiburones. Es ficción. ¡Sigamos adelante!

“La Semana del tiburón se convirtió en un fenómeno cultural que se aprovecha intencionadamente del miedo a lo que todos sabemos que vive casi sin ser visto bajo la superficie del océano”, dijo Hans Walters, supervisor de New York Aquarium y científico de campo del Programa de paisaje marino de Nueva York de WCS. “Las películas, los libros, las redes sociales y el periodismo sensacionalista solo sirven para agravar el miedo injustificado a lo desconocido y lo que no se ve. Para Wildlife Conservation Society (WCS), la Semana del tiburón es una oportunidad para llamar la atención sobre las amenazas a las que se enfrentan los tiburones y su importancia para la salud de los ecosistemas oceánicos.”

Hay más de 500 especies de tiburones en el océano (1000 si se incluyen las rayas estrechamente relacionadas) y la gran mayoría son completamente inofensivas para los humanos. Solo en las aguas de Nueva York hay 26 especies de tiburones que viven o migran en distintas épocas del año. En el excepcional caso de un accidente, este suele deberse a que el tiburón confunde a una persona con su verdadera presa. Es una idea errónea, que deriva en gran medida del mito y la cultura popular. La idea de que los tiburones son animales agresivos que persiguen a los humanos es errónea y se debe principalmente a habladurías y a la cultura popular.




Les choses à faire et ne pas faire dans les communications sur les requins


WCS offre des conseils sur la communication de messages sur les requins

et d’autres termes à privilégier pour aider le public à comprendre ces animaux marins

La communication de messages appropriés sur les requins

permet de contribuer à la préservation des espèces menacées

La culture populaire participe à la peur infondée des requins

New York – (6 juillet 2021) – Dans le cadre de la Semaine du requin qui démarre la semaine prochaine (le 11 juillet), WCS offre des conseils aux journalistes qui jouent un rôle important pour la préservation de ces animaux protégés en aidant le public à les comprendre au lieu d’entretenir la peur dont ils font l’objet et ses conséquences involontaires. En outre, des choix linguistiques simples que tout le monde peut employer permettent de changer l’attitude face aux requins et de contrecarrer leur image négative qui affaiblit les efforts de préservation.

"Les requins vivent dans nos eaux depuis des centaines de millions d’années," explique Luke Warwick, Directeur du programme sur les requins et les raies (Sharks and Rays Program) de la WCS. "Ces prédateurs, qui sont souvent tout en haut de la chaîne alimentaire des écosystèmes marins, jouent un rôle primordial pour préserver la santé de l’océan."

Le fait que l’on voie plus de requins depuis quelques années fait débat, mais nous entendons ce fait plus souvent depuis que les caméras et la technologie vidéo tiennent dans la main, et les réseaux sociaux offrent un public disponible. Le fait est que les requins ont bien plus de raisons d’avoir peur des humains que l’inverse, et quasiment toutes les espèces comptent un nombre infime d’individus par rapport à leur nombre d’origine ». 

Les cinq conseils de la WCS à l’attention des médias sur la communication au sujet des requins et de l’observation de requins

1.      Les requins ne sont pas de stupides machines à dévorer : La grande majorité des espèces de requins sont totalement inoffensives pour les humains et l’observation de requins est un fait répandu. En fait, de nombreuses espèces de requins sont menacées d’extinction à travers le monde en raison des activités humaines et de la surpêche. Leur rôle dans l’écosystème est essentiel pour préserver la santé des océans car ils maintiennent l’équilibre de la chaîne alimentaire et contrôlent les populations de proies.

2.      L’animal le plus dangereux des océans – l’être humain : Les requins font l’objet de massacres depuis des siècles ainsi que de surpêche pour des trophées, des soupes à l’aileron de requin et d’autres usages commerciaux. Les requins sont en danger parce que leur reproduction lente est incapable de compenser la disparition de plus de 100 000 individus par jour.

3.      Les attaques de requins sont extrêmement rares : Il est très rare que les requins attaquent les humains. Si une personne se fait mordre par un requin, il est vraisemblable qu’en suivant une proie, il l’a confondue avec cette personne. Beaucoup d’espèces ont des crocs pointus qui dépassent de leur gueule, donc un frôlement involontaire contre de la chair peut également être pris pour une attaque. Si une personne voit un requin, elle doit simplement le laisser tranquille et s’en éloigner.

4.      Il faut aider les requins plutôt que leur nuire : Des reportages à sensation sur les requins ont entraîné la fermeture de plages, l’interdiction de faire du surf ainsi que la pêche et le massacre de requins. Cette réaction provoquée par la peur a conduit à la tuerie inutile d’animaux inoffensifs. Les populations de requins sont en fort déclin et ne sont plus qu’une fraction de leur nombre historique. Quarante-six espèces de requins et de raies ont été répertoriées par la Convention sur le commerce international des espèces de faune et de flore sauvages menacées d’extinction (CITES). Aux États-Unis, de nombreux États (dont New York et New Jersey) ont rendu illégale toute pêche commerciale et récréative de requins protégés.

5.      Si vous regardez bien, vous trouverez : Parce que quasiment tout le monde a un téléphone portable qui prend des photos et des vidéos, il est plus facile de confirmer et de diffuser l’observation de requins. Les requins ont toujours été là et espérons-le, seront toujours là. La manière de communiquer ces observations ont un lien direct avec le souhait du public de participer à leur préservation.

Les cinq termes à éviter sur les requins selon la WCS

1.      Requin (pour décrire une personne) : Fréquemment utilisé de manière péjorative pour désigner un avocat ou un homme d’affaires particulièrement fourbe ou difficile, ce terme provient de la perception des requins comme des animaux agressifs et des prédateurs pour l’être humain. 

2.      Appât pour requin (pour décrire une personne) : Cette expression décrit une personne ou une chose qui est particulièrement vulnérable aux attaques. Elle est également utilisée de manière péjorative pour décrire une personne naïve et susceptible d’être victime d’une arnaque ou d’un complot.

3.      Eaux infestées de requins : Le terme « infestées » a une connotation négative. Beaucoup d’espèces de requins sont migrateurs et utilisent certaines parties de leur écosystème comme des zones de reproduction et des nourriceries. Dans ces zones, ou lorsque la nourriture est plus abondante, il existe un nombre naturellement plus élevé de requins. Les eaux infestées de requins sont une bonne chose. Les requins contribuent à préserver la santé des récifs coralliens et des autres écosystèmes marins.

4.      Nager avec les requins : Cette expression idiomatique désigne une personne qui est moins expérimentée et susceptible d’être abusée par des personnes agressives. Les requins sont caractérisés de manière erronée en faisant référence à des personnes aspirant à des « instincts de tueur » dans le milieu professionnel.

5.      Mangeur d’homme :  Non seulement les préconisations en matière d’égalité des genres rendent cette expression désuète, mais lorsqu’elle décrit un grand requin, elle perpétue des mensonges sur ces animaux marins et ne sert qu’à instiller un sentiment de peur.

+ TOUTE référence aux « Dents de la mer » (y compris la bande-son) : Même si c’est un classique, ce film est l’exemple parfait de l’influence du cinéma, de la télévision et de la culture populaire sur le sentiment public face aux requins. C’est de la fiction. Passons à autre chose !

"La Semaine du requin est aujourd’hui un phénomène culturel qui vise intentionnellement la peur de ce qui est invisible et qui vit sous la surface des océans," affirme Hans Walters, Superviseur, New York Aquarium, et Scientifique de terrain du programme sur le paysage marin de New York (New York Seascape Program) de la WCS. "Les films, les livres, les réseaux sociaux et le journalisme à sensation ne font qu’entretenir cette peur infondée de l’inconnu et de l’invisible. Pour la Wildlife Conservation Society (WCS), la Semaine du requin est l’occasion de porter une attention accrue aux menaces pour les requins et leur importance pour la santé des écosystèmes océaniques."

Il existe plus de 500 espèces de requins dans l’océan (1 000 en englobant les raies qui sont de proches parents) et la grande majorité sont complètement inoffensives pour l’être humain. Rien que dans les eaux de New York, 26 espèces de requins y vivent ou y migrent à différentes périodes de l’année. Lorsqu’une personne est blessée, fait rarissime, cela est généralement dû à un requin qui confond cette personne avec sa proie. C’est une idée fausse largement répandue, qui provient principalement d’une légende et de la culture populaire, selon lesquelles les requins sont agressifs envers l’être humain et cherchent à leur nuire.