On October 3-4, a High Level International Conference on Illegal Wildlife Trade in the Americas will take place in Lima, Peru. This is the first-ever such conference exclusively on wildlife trafficking in the Americas, with particular focus on South and Central America.

The Conference is hosted by the Government of Peru and supported by a wide range of governments and organizations including the Wildlife Conservation Society (WCS). It will address the rapidly emerging issue of wildlife trafficking in the region along with the engagement of organized criminal networks. This has led to increasing pressure from the global pet and collectors’ trades for unique live animals, increasing online commerce in wildlife parts, and increasing commerce between Latin America and Asia.  In Peru alone, more than 79,000 illegally traded live specimens – including parrots, primates, frogs, lizards and other wildlife – were confiscated between 2000 and 2017.  

The goal of the conference is for governments attending to make strong commitments to treat wildlife crime as serious crime, to treat it with the highest priority, and to enhance their legislative, enforcement, prosecutorial, and cooperative efforts.

Said Susan Lieberman, WCS Vice President of International Policy: “Wildlife trafficking is insidious—threatening species, ecosystems, sustainable development, and the safety and livelihoods of local peoples; it is a serious transnational crime that contributes to and is driven by corruption.”

Said Padu Franco, WCS Regional Director for Andes, Amazonia and Orinoquia: “Ultimately, we will not be able to protect wildlife and the ecosystems until governments, communities, donors, and the general public recognize the danger of wildlife crimes and commit to tackle them together.”

WCS works on wildlife trafficking issues throughout Latin America & the Caribbean with active programs in Belize, Bolivia, Brazil, Colombia, Dominican Republic, Ecuador, Guatemala, Honduras, Nicaragua, Peru, and Mexico.  

WCS priorities at the conference:

Breaking the illegal trade to Asia and other continents:

Trans-Pacific trafficking of wildlife is rapidly growing, adding to existing illegal trade to Europe and within the Americas. The increasing number of international organized criminal trade networks represents one of the greatest threats to Latin America’s wildlife. Several high value species have become especially vulnerable to trade to Asia. Abronia lizards, dart frogs, scarlet macaws, sea cucumbers, seahorses, sharks and rays, and the totoaba fish have experienced a massive recent increase in trade, and are being sold as pets, luxury foods, medicines, amulets, and ornaments. WCS recent investigations into the jaguar trade suggest that a new market is emerging for the region’s iconic wild cat. To prevent the trafficking of Latin American species from reaching the crisis levels currently observed in Southeast Asia and Africa, we must break transcontinental wildlife trade links before they become further established. To do so, we need an understanding the dynamics of transcontinental trafficking of wildlife from Latin America to Asia and other continents, as well as cooperation on enforcement.

Strengthening laws and their enforcement:

Wildlife trafficking is a complex threat sometimes conducted by organized networks engaged in other high impact crimes. Yet wildlife-related laws are often inadequate to confront the emerging threat. State agencies frequently lack the appropriate equipment, tools, and skills to detect, investigate, and prosecute wildlife crimes. International agreements such as CITES (Convention on International Trade in Endangered Species of Wild Fauna and Flora) play an important role, but must be reinforced at all levels of the enforcement chain—from field patrols to the justice system— by enhanced national legislation, training, and equipment. Where such institutional strengthening has taken place, we have seen success. In Guatemala the training of rangers, strengthened investigative capacity, creation of an environmental justice forum, and establishment of the country’s first environmental court, have increased the number and success rate of wildlife crime prosecutions.

Supporting community participation:

Much of Latin America’s wildlife habitat is governed by Indigenous Peoples and local communities who have lived and worked sustainably there for centuries. They have time-tested solutions that promote biodiversity conservation and limit forest degradation and deforestation.

The Tacana Indigenous People in Bolivia promote and scale community-based solutions to the sustainable use of wildlife and forests. This effectively deters illegal trade of natural resources. In Mesoamerica and the Andes, Amazon & Orinoco, communities have embraced  SMART patrols to strengthen their ability to combat wildlife trafficking.

Elevating the issue of wildlife trafficking in Latin America:

Wildlife trafficking must be treated as a serious crime by governments. When responded to lightly, few significant punishments result that might deter other criminals. In an environment of corruption and impunity, seizures do not lead to arrests or prosecutions, and criminal networks are not disrupted. Helping the public understand the threat posed by wildlife trafficking is fundamental to addressing this crisis. Political support at the national and regional levels is needed to treat it as a serious crime, better investigate its connection to other types of organized crime, and improve collaboration between authorities in both source and destination countries.

Stopping the demand:

Reducing the demand for wildlife and derived products, by changing consumer behavior and through regulations, is crucial. Civil society plays an important role in addressing illegal wildlife trade globally, as ultimately it is society that needs to reduce its consumption of illegally obtained wildlife to close the markets for these products. Collaboration between governments and civil society must be strengthened to raise awareness of the impacts of illegal trade on wildlife populations. At the same time, we must generate, share, and manage information to disrupt criminal networks. Campaigns, such as the “If you buy, you are an accomplice” implemented in Peru, have demonstrated their effectiveness.



La Primera Conferencia de Alto Nivel de las Américas sobre el Comercio Ilegal de Vida Silvestre se llevará a cabo esta semana en Perú

  • La conferencia abordará el problema el problema del tráfico de vida silvestre que está emergiendo rápidamente en la región, incluido el comercio de mascotas y de partes de animales
  • Los mercados emergentes en Asia han impulsado el comercio.
  • El objetivo de la conferencia es que los gobiernos se comprometan firmemente a hacer del comercio ilegal de vida silvestre un delito grave


Contacto de prensa: María Elena Carbajal; T: +51 (01) 4464947; M: +51 (01) 941402429; mcarbajal@wcs.org

Lima, Perú (1 de octubre de 2019) –  Los días 3 y 4 de octubre tendrá lugar la Primera Conferencia de Alto Nivel de las Américas sobre el Comercio Ilegal de Vida Silvestre en Lima, Perú. Esta es la primera conferencia de este tipo, exclusivamente sobre el tráfico de vida silvestre en las Américas, con un enfoque particular en América del Sur y Central.

La Conferencia es organizada por el Gobierno del Perú y apoyada por un amplio número de gobiernos y organizaciones, incluido Wildlife Conservation Society (WCS). El evento abordará el problema del tráfico de vida silvestre el cual está emergiendo rápidamente en la región de la mano de redes criminales organizadas. Esto ha llevado a una presión cada vez mayor por animales vivos por parte de los comercios globales de mascotas y coleccionistas, aumentando el comercio en línea para la compra de partes de animales silvestres e incrementando el comercio entre América Latina y Asia. Solo en Perú, más de 79,000 especímenes vivos comercializados ilegalmente fueron confiscados entre 2000 y 2017, incluidos loros, primates, ranas, lagartijas y otros animales silvestres.

El objetivo de la conferencia es que los gobiernos que asistan asuman compromisos firmes para delimitar los delitos contra la vida silvestre como delitos graves; tratarlos con la máxima prioridad y mejorar sus esfuerzos legislativos, de aplicación, de enjuiciamiento y de cooperación.

Susan Lieberman, Vicepresidenta de Políticas Internacionales de WCS, dijo: “El tráfico de vida silvestre es insidioso: amenaza especies, ecosistemas, el desarrollo sostenible y la seguridad y el sustento de los pueblos locales; es un delito transnacional grave que contribuye y es impulsado por la corrupción”.

Padu Franco, Director Regional de WCS para la región Andes, Amazonía y Orinoquia, dijo: “En última instancia, no podremos proteger la vida silvestre y los ecosistemas hasta que los gobiernos, las comunidades, los donantes y el público en general reconozcan el peligro de los delitos contra la vida silvestre y se comprometan a enfrentarlos juntos”.

WCS trabaja en temas de tráfico de vida silvestre en América Latina y el Caribe con programas activos en Belice, Bolivia, Brasil, Colombia, República Dominicana, Ecuador, Guatemala, Honduras, Nicaragua, Perú y México.

Las prioridades de WCS en la conferencia:

Desarticular el comercio ilegal hacia Asia y otros continentes:

El tráfico de especies silvestres a través del Pacífico está creciendo rápidamente, lo que se suma al comercio ilegal existente hacia Europa y dentro de las Américas. El creciente número de redes internacionales de comercio criminal organizado representa una de las mayores amenazas para la vida silvestre de América Latina. Varias especies de alto valor se han vuelto especialmente vulnerables al comercio con Asia. Las lagartijas Abronia, las ranas dardo, las guacamayas rojas, los pepinos de mar, los caballitos de mar, los tiburones y las rayas, y el pez totoaba han experimentado un aumento masivo reciente en su comercio y se venden como mascotas, alimentos de lujo, medicamentos, amuletos y adornos. Las recientes investigaciones de WCS sobre el comercio del jaguar sugieren que está surgiendo un nuevo mercado para el icónico gato salvaje de la región. Para evitar que el tráfico de especies latinoamericanas alcance los niveles de crisis observados actualmente en el sudeste asiático y África, debemos desarticular los vínculos comerciales transcontinentales de vida silvestre antes de que se establezcan más. Para hacerlo necesitamos comprender la dinámica del tráfico transcontinental de vida silvestre desde América Latina a Asia y otros continentes, así como la cooperación en la aplicación de la ley.

Fortalecimiento de las leyes y su aplicación:

El tráfico de vida silvestre es una amenaza compleja realizada a veces por redes organizadas involucradas en otros delitos de alto impacto. Sin embargo, las leyes relacionadas con la vida silvestre a menudo son inadecuadas para enfrentar la amenaza emergente. Las agencias estatales con frecuencia carecen de los equipos, herramientas y habilidades adecuadas para detectar, investigar y procesar los delitos contra la vida silvestre. Los acuerdos internacionales como la CITES (Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Silvestres) juegan un papel importante pero deben reforzarse en todos los niveles de la cadena de aplicación de la ley, desde las patrullas de campo hasta el sistema de justicia, mediante una legislación nacional mejorada, la capacitación y el equipamiento. Hemos sido exitosos donde ha tenido lugar tal fortalecimiento institucional. En Guatemala, la capacitación de guardaparques, el fortalecimiento de la capacidad de investigación, la creación de un foro de justicia ambiental y el establecimiento del primer tribunal ambiental del país, han aumentado el número y la tasa de éxito de los enjuiciamientos por delitos contra la vida silvestre.

Apoyando la participación comunitaria:

Gran parte del hábitat de la vida silvestre de América Latina está habitado por pueblos indígenas y comunidades locales que han vivido y trabajado de manera sostenible sus recursos durante siglos. Tienen soluciones probadas en el tiempo que promueven la conservación de la biodiversidad y limitan la degradación forestal y la deforestación.

El pueblo indígena de Tacana en Bolivia promueve y soluciones basadas en el uso sostenible de la vida silvestre y los bosques. Esto disuade el comercio ilegal de recursos naturales efectivamente. En Mesoamérica y los Andes, el Amazonas y el Orinoco, las comunidades han adoptado patrullas SMART para fortalecer su capacidad para combatir el tráfico de vida silvestre.

Promocionar el tema del tráfico de vida silvestre en América Latina:

El tráfico de vida silvestre debe ser tratado como un delito grave por los gobiernos. Cuando se responde a la ligera, resultan pocos castigos significativos que puedan disuadir a otros delincuentes. En un ambiente de corrupción e impunidad, las incautaciones no conducen a arrestos o enjuiciamientos, y las redes criminales no se ven afectadas. Ayudar al público a comprender la amenaza que representa el tráfico de vida silvestre es fundamental para abordar esta crisis. Se necesita apoyo político a nivel nacional y regional para tratarlo como un delito grave, investigar mejor su conexión con otros tipos de crimen organizado y mejorar la colaboración entre las autoridades tanto de los países de origen como de destino.

Deteniendo la demanda:

Es crucial reducir la demanda de vida silvestre y productos derivados, mediante el cambio del comportamiento del consumidor y por medio de regulaciones. La sociedad civil juega un papel importante en el tratamiento del comercio ilegal de vida silvestre a nivel mundial, ya que en última instancia es la sociedad la que necesita reducir su consumo de vida silvestre obtenida ilegalmente para cerrar los mercados de estos productos. Se debe fortalecer la colaboración entre los gobiernos y la sociedad civil para crear conciencia sobre los impactos del comercio ilegal en las poblaciones de vida silvestre. Al mismo tiempo, debemos generar, compartir información para interrumpir las redes criminales. Las campañas, como "Si compras eres cómplice" implementado en Perú, han demostrado su efectividad.