WCS Brazil

WCS Brazil

Because of its size and diversity of environments, Brazil is probably the most biologically diverse country in the world, with millions of species, natural wonders, and unique landscapes.  The 6 major biomes of Brazil are incredibly distinct, and include the Pantanal, the world’s largest freshwater wetland; the Amazon, the world´s largest river basin, largest tropical forest and most pristine wild place on the planet; the Cerrado, a unique type of savanna; the semi-arid Caatinga where Spix’s macaws once abounded; the endangered Atlantic Forest,home to the largest New World monkey, the endemic muriqui; and the Pampas,highly productive grasslands that have been almost entirely converted to human use.  These biomes shelter some of the world´s most iconic species, such as jaguars,peccaries, the world´s largest freshwater turtle, the giant air-breathing fish pirarucu, caimans, anacondas, macaws, the striking uakari monkey (photo below), sloths, giant river otters, and giant anteaters.The list goes on and on (see the Wikipedia site Wildlife of Brazil for a nice description).  This richness of wildlife and landscapes is an important basis for human livelihoods and a rich socio-cultural diversity that has developed in these Biomes over millennia and depends on healthy ecosystems.

All around the world, societies are trying to find ways improve the peoples’ livelihoods and quality of life,and many people including conservationists are trying to find ways to accomplish this development sustainability- without causing irreversible harm to ecosystems or extinction of species. Unfortunately, we have few success stories and progress is not happening fast enough to stem predatory use of natural resources.  Brazil is not an exception.  Its amazing biodiversity is in peril, with large tracts of land being deforested, species being harvested or collected at unsustainable rates, and large infrastructure projects threaten to disrupt our valuable aquatic ecosystems.  WCS-Brasil´s mission, like that of WCS around the globe, is simply to “Save Wildlife and Wild Places” by addressing these challenges of sustainable development and conservation with strong science and effective actions. 

WCS has a long history of saving wildlife in Brazil (nearly 40 years) and across the world (over 100 years!).  Currently, WCS Brazil focuses its efforts on conserving two major biomes that are unique for their complex mosaic of forests, wetlands, waters, and of course, wildlife: the Pantanal and the Amazon, through the Amazon Waters initiative.

We also focus on conserving some key species, including jaguars, peccaries, migratory fish and freshwater turtles.  To achieve success in conserving these landscapes and species, we do what is most needed in particular context, from developing sustainable ranching programs and researching peccary movements in the Pantanal to developing fisheries and turtles management  systems and estimating jaguar populations in the Amazon. 

WCS-Brasil exists to ensure that the people of Brazil and the world don´t lose any of the country’s natural treasures, and that these treasures continue to benefit our future generations by contributing to local livelihoods and cultures, producing key ecosystem services like clean water, and inspiring our imagination.

Publications

Revista Ciência Pantanal Vo.3
Temos orgulho em abrir este terceiro volume da revista Ciência Pantanal, editado pela Wildlife Conservation Society (WCS), com um artigo sobre arte rupestre. De certa forma, podemos considerar como uma publicação os registros em pedra feitos por caçadores e coletores entre 10 mil e 3 mil anos atrás. Suas pinturas e gravuras mostram felinos, répteis e humanos ao lado de espirais, losangos e outras figuras geométricas. Os significados se perderam no tempo, mas parece clara a intenção de contar à posteridade como era a fauna e o Pantanal de então. Curiosamente, foram bandos atuais de queixadas que nos levaram – pesquisadores da WCS Brasil – a descobrir alguns dos vestígios milenares, localizados nos paredões entre o planalto e a planície, nos arredores de Maracaju. Com a posição gravada no GPS, procuramos o historiador e antropólogo Rodrigo Simas de Aguiar e ele acrescentou mais um sítio aos seus locais de estudo sobre as origens da ocupação humana no Mato Grosso do Sul (assunto desta edição). Torcemos por mais descobertas ao alcance dos turistas a bordo de bicicletas, dos observadores de fauna e dos hóspedes de pousadas comunitárias. Com seu ritmo menos frenético, essas modalidades de ecoturismo (apresentadas nesta edição) podem render experiências extraordinárias, se não junto a registros da pré-história, ao menos bem pertinho dos animais pantaneiros do nosso tempo. A par das iniciativas de Pagamentos por Serviços Ambientais, restauração florestal e revitalização da Reserva da Biosfera (três outros assuntos desta revista), o ecoturismo pode nos ajudar a manter uma perspectiva de futuro para o Pantanal. Talvez um futuro no qual os pequenos mamíferos se tornem mais conhecidos; as incríveis formigas pantaneiras se transformem em atração; as salinas e seus habitantes deixem de ser cheios de mistérios e passemos a dar a devida importância ao vínculo entre inundações, plantas aquáticas e a reprodução dos peixes, além de valorizar os “jardineiros” florestais, como mutuns, jacutingas e demais aves de grande porte, semeadoras de matas e capões. Acreditamos nesse futuro com menos lacunas de conhecimento e mais esforços de conservação, no qual teremos mais capacidade de entender e manter o delicado equilíbrio ecológico do Pantanal. Acreditamos que informações cientificamente embasadas podem contribuir para a solução de conflitos, sejam pequenos estranhamentos – como a “ocupação” de edificações humanas por espécies silvestres em busca de abrigo e alimento – sejam gigantescos confrontos – como o número crescente de atropelamentos de animais em rodovias e a poluição genética associada à invasão de javalis/javaporcos.
Projeto Caatinga Potiguar - Cartograma
A Caatinga é extremamente rica em espécies vegetais e animais, sendo que esta biodiversidade tem sido utilizada pela população humana há milhares de anos. Se por um lado cerca de 50% da área da Caatinga já foi desmatada, nos 50% restante ainda existem inúmeras oportunidades de conservação da biodiversidade. O Projeto Caatinga Potiguar, uma cooperação entre a WCS-Brasil, UFRN e IDEMA, visa gerar subsídios ecológicos e sociais para a criação de novas Unidades de Conservação na Caatinga Potiguar. Objetivo Central Promover o estabelecimento de novas Unidades de Conservação na Caatinga potiguar. Objetivos Específicos 1) Selecionar as principais Áreas Prioritárias para criação de novas Unidades de Conservação na Caatinga potiguar. 2) Aumentar o nível de conhecimento sobre a biodiversidade das Áreas Prioritárias através de levantamentos de campo. 3) Compreender como os atores sociais utilizam os recursos providos pela biodiversidade potiguar e como eles responderiam às ações de conservação através de mapeamentos participativos e análises socioecológicas. 4) Promover a divulgação da importância da biodiversidade da Caatinga potiguar e da urgência das ações de conservação para a sua manutenção para gerações futuras. 5) Estabelecer parcerias e estimular a criação de mecanismos inovadores que promovam o estabelecimento de ações de conservação da biodiversidade nas Áreas Prioritárias.
Revista Ciência Pantanal Vol.2
Uma publicação da WCS Brasil, sob coordenação editorial de Carlos Durigan e Alexine Keuroghlian, com edição executiva da jornalista ambiental Liana John. Este é o segundo volume da revista, com tiragem de 3 mil exemplares de distribuição gratuita. A publicação pretende atuar como canal de divulgação do conhecimento científico utilizando uma linguagem acessível à sociedade em geral. Os artigos publicados tem como tema principal a bacia do Alto Paraguai (BAP), com foco no Pantanal; e apresentam resultados de estudos científicos e projetos que ocorrem na Região com objetivo de informar a sociedade, para que essa possa valorizar, respeitar e viver em harmonia com a natureza e, sobretudo, motivar produtores rurais a desenvolver suas atividades em bases sustentáveis.
O que precisamos saber para o Sucesso de um bom Monitoramento. Dicas baseadas nos Padrões Abertos de Conservação.
Para aumentar tanto a quantidade de recursos disponíveis para conservação como a eficiência com que estes recursos são vastos, discutimos neste artigo o que projetos que visam a conservação e o manejo dos recursos naturais deveriam trabalhar para melhorar seus processos de manejo adaptativo, incluindo como planejar suas estratégias, monitorar os efeitos das mesmas e avaliar as relações de custo-efetividade dessas estratégias. Usando como base a abordagem de manejo adaptativo conhecida por Padrões Abertos para a Prática de Conservação, nós sugerimos alguns componentes-chave e ferramentas de planejamento estratégico e monitoramento de projetos, em particular ferramentas de diagramação (modelos conceituais e cadeia de resultados) e a utilidade de medidas prévias e áreas de comparação (p. ex. controles) para o monitoramento da efetividade de estratégias. Para demonstrar a utilidade do manejo adaptativo, nós discutimos dois exemplos atuais de projetos publicados que tenham completado pelo menos um ciclo de manejo adaptativo (planejar, monitorar, avaliar e adaptar). To increase both the amount of conservation resources available and the efficiency with which those resources are spent, we make the case that projects of conservation and natural resources management should work on improving their adaptive processes. This includes how projects plan their strategies, track the effects of those strategies, and evaluate the cost-effectiveness of actions. By using an adaptive management process denominated the Open Standards for the Practice of Conservation as a foundation, we suggest some key components and tools for strategic planning and project monitoring, such as diagramming tools (conceptual models and results chain). We also suggest the use of preliminary measures prior to planning and a design employing comparison areas (i.e., control sites) for assessments of strategy effectiveness. To demonstrate the utility of adaptive management, we briefly summarize two previously published examples of actual projects that have completed at least one adaptive management cycle (planning, monitoring, evaluation, and adaptation processes).

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News

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    The new spatial framework—created with several major data sets and GIS technology—is made up of a new hydrological and river basin classification, along with various spatial analysis tools, that can be used to better understand and mitigate the synergistic effects of deforestation and new or planned highways and dams across the Amazon Basin.

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    Seeking to bridge the gap between scientists and the public, WCS Brazil and its collaborators have published Ciência Pantanal (Pantanal Science), a new scientific journal designed to inform rural communities of the latest in environmental studies and issues.

  • WCS Brasil offers training in Large Scales Wildlife MonitoringWCS Brasil offers training in Large Scales Wildlife Monitoring

    The Wildlife Conservation Society, in partnership with Proteus Wildlife Research Consultants and the Federal University of Rio Grande do Sul, with support from the Gordon & Betty Moore Foundation, is proud to offer the following training opportunity:

    Cost-effective wildlife monitoring at large scales: Introduction to site-occupancy and mark-recapture methods.

    Course dates & Location: 15-20 February, 2016. Manaus or Novo Airão.

    For more information please click on the following documents: "Syllabus" and "Application Questionnaire".

  • WCS Brazil Pantanal/Cerrado team received the Ecology and Environmentalism Award from the City Council of Campo GrandeWCS Brazil Pantanal/Cerrado team received the Ecology and Environmentalism Award from the City Council of Campo Grande

    In recognition of their long-term efforts to protect the headwaters and floodplain of the Pantanal wetlands and bordering Cerrado, the WCS Brazil Pantanal/Cerrado team received the Ecology and Environmentalism Award from the City Council of Campo Grande. The award ceremony took place at the "Camera Municipal" (city hall) of Campo Grande on Wednesday evening, June 10, 2015. Campo Grande is the capital of Mato Grosso do Sul state and the gateway to the Pantanal wetlands of central-western Brazil. The City Council presents the award annually to individuals and organizations that contribute significantly to regional environmental conservation.